Bagaimana Jika Kita Tidak Pernah Kehabisan Minyak?

Minyak
Teknologi baru dan sumber energi yang sedikit di ketahui menunjukkan bahwa bahan bakar fosil mungkin tidak terbatas. Ini akan menjadi keajaiban—dan mimpi buruk.

MENGEKSPLORASI TEKNOLOGI – Bagaimana Jika Kita Tidak Pernah Kehabisan Minyak? Teknologi baru dan sumber energi yang sedikit diketahui menunjukkan bahwa bahan bakar fosil mungkin tidak terbatas. Ini akan menjadi keajaiban—dan mimpi buruk. Oleh Charles C. Mann Ralph Wilson/AP ketika kapal penelitian besar Chikyu meninggalkan Shimizu pada bulan Januari. Untuk menambang es yang meledak di bawah Laut Filipina. Kemungkinan besar tidak satu pun ilmuwan di kapal itu yang menyadari bahwa mereka mungkin menutup pintu di dunia Winston Churchill. Kurangnya pengetahuan mereka tidak mengejutkan; di luar jajaran sejarawan industri perminyakan, peran besar Churchill dalam sejarah energi kurang dihargai.

Winston Leonard Spencer Churchill diangkat sebagai First Lord of the Admiralty pada tahun 1911. Dengan kekuatan dan semangat yang khas, ia mulai memodernisasi Royal Navy, permata kekaisaran. Armada yang diubah, katanya, harus diisi dengan minyak, bukan batu bara—sebuah keputusan yang terus bergema hingga saat ini. Membakar satu pon bahan bakar minyak menghasilkan sekitar dua kali lebih banyak energi daripada membakar satu pon batu bara. Karena kepadatan energi yang lebih besar ini. Minyak bisa mendorong kapal lebih cepat dan lebih jauh daripada yang bisa di lakukan batu bara.

Kekacauan Dunia selama beberapa dekade

Usulan Churchill menyebabkan perselisihan tegas. Inggris Raya memiliki banyak batu bara tetapi hampir tidak ada minyak. Pada saat itu, Amerika Serikat memproduksi hampir dua pertiga minyak dunia, Rusia menghasilkan seperlima lagi. Keduanya adalah sekutu Inggris Raya. Meskipun demikian, Whitehall gelisah tentang prospek Angkatan Laut jatuh di bawah jempol entitas asing bahkan jika bersahabat.

Solusinya, Churchill mengatakan kepada Parlemen pada tahun 1913, adalah agar warga Inggris menjadi “pemilik. Atau setidaknya pengontrol di sumber. Setidaknya sebagian dari pasokan minyak alami yang kita butuhkan” di dorong oleh Angkatan Laut. Inggris segera membeli 51 persen dari apa yang sekarang menjadi British Petroleum. Yang memiliki hak atas minyak “pada sumbernya”: Iran (kemudian di kenal sebagai Persia). Persyaratan konsesi sangat tidak populer di Iran sehingga membantu memicu revolusi. London bekerja untuk menekannya. Kemudian, untuk mencegah gangguan lebih lanjut, Inggris menjerat dirinya lebih dalam lagi di Timur Tengah. Bekerja untuk mendirikan shah baru di Iran dan membebaskan Irak dari keruntuhan Kekaisaran Ottoman.

Churchill menembakkan senjata awal, tetapi semua kekuatan Barat bergabung dalam perlombaan untuk mengendalikan minyak Timur Tengah. Inggris mencakar melewati Prancis, Jerman, dan Belanda. Hanya untuk di susul oleh Amerika Serikat, yang mengamankan konsesi minyak di Turki, Irak, Bahrain, Kuwait, dan Arab Saudi. Perjuangan itu menciptakan geraman kebutuhan dan kebencian antar benua yang berlangsung lama. Bahkan ketika negara-negara konsumen minyak campur tangan dalam urusan negara-negara penghasil minyak, mereka mendidih karena ketidakberdayaan mereka; produsen minyak menuntut jumlah besar dari konsumen minyak tetapi kesal karena harus tunduk kepada mereka. Kekacauan selama beberapa dekade kejutan minyak pada tahun 1973 dan 1979. Program yang gagal untuk “kemandirian energi”. Dua perang di Irak telah tidak mengubah dinamika fundamental, Churchillian ini. Campuran kemarahan dan ketergantungan beracun yang sering tampak mendasar bagi hubungan global seperti halnya rotasi matahari.

Sebagian besar dunia dari ketergantungan pada minyak Timur Tengah

Semua ini di pertanyakan oleh pelayaran Chikyu (“Bumi”), kapal pengeboran laut dalam Jepang senilai $540 juta. Yang terlihat seperti kapal pesiar miliarder dengan derek minyak 30 lantai yang terpasang di punggungnya. Chikyu, rentetan superlatif yang mengambang, adalah kapal penelitian terbesar, termegah, tercanggih yang pernah di bangun. Dan tentunya satu-satunya dengan landasan pendaratan untuk helikopter 30 orang. Derek pusat menampung bor terapung yang sangat besar dengan “tali” enam mil. Yang memungkinkan Chikyu menggali lebih dalam di bawah dasar laut dari pada kapal lainnya.

Chikyu, yang pertama kali di luncurkan pada tahun 2005. Pada awalnya di maksudkan untuk menyelidiki zona-zona yang menghasilkan gempa di mantel planet. Subjek yang jelas menarik bagi Jepang yang secara seismik tidak stabil. Usahanya saat ini, jika mungkin, bahkan lebih penting. Mencoba mengembangkan sumber energi yang dapat membebaskan tidak hanya Jepang tetapi sebagian besar dunia. Dari ketergantungan pada minyak Timur Tengah yang telah membingungkan para politisi sejak zaman Churchill. Pada 1970-an, ahli geologi menemukan gas alam kristal metana hidrat, dalam jargon di bawah dasar laut. Tersimpan sebagian besar di lapisan yang luas dan dangkal di tepi benua, metana hidrat ada dalam jumlah yang sangat besar; menurut beberapa perkiraan, jumlahnya dua kali lebih banyak dari gabungan semua bahan bakar fosil lainnya.

Terlepas dari kelimpahannya, gas hidrat telah lama menjadi sasaran skeptisisme industri perminyakan. Endapan ini, molekul air yang di masukkan ke dalam sangkar dingin yang menjebak “molekul tamu” gas alam. Sangat berbeda dengan cadangan energi konvensional. Es yang bisa Anda bakar! Siapa yang bisa menganggapnya serius? Tetapi ketika harga minyak melonjak, teknologi pengeboran bawah laut meningkat, dan survei geologis terakumulasi, minat meningkat di seluruh dunia. Departemen Energi AS telah mendanai program penelitian metana-hidrat sejak 1982.

Program metana-hidrat Jepang

Tidak ada minat yang lebih serius dari Jepang. Tidak seperti Inggris dan Amerika Serikat, Jepang gagal menjadi “pemilik, atau setidaknya, pengendali” minyak dalam jumlah yang signifikan. (Bukan berarti Tokyo tidak mencoba. Tokyo mengebom Pearl Harbor terutama untuk mencegah AS menghalangi upaya penaklukannya atas Hindia Belanda yang kaya minyak.) Saat ini, mimpi buruk Churchill telah menjadi kenyataan bagi Jepang. Jepang adalah kekuatan militer dan industri hampir sepenuhnya bergantung pada energi asing. Ini adalah importir bersih minyak mentah terbesar ketiga di dunia. Importir batu bara terbesar kedua, dan importir gas alam cair terbesar. Tidak sekali pun politisi Jepang mengungkapkan kebahagiaannya atas keadaan ini. Program metana-hidrat Jepang di mulai pada 1995.

Para ilmuwannya dengan cepat memusatkan perhatian pada Palung Nankai. Sekitar 200 mil barat daya Tokyo zona gempa bawah laut tempat dua bagian kerak bumi saling berdesakan. Sebuah perusahaan milik negara yang sekarang di sebut Japan Oil, Gas, and Metals National Corporation (jogmec) menggali sumur uji. Melakukan pengukuran dan memperoleh sampel endapan hidrat. Lapisan pasir setinggi 130 kaki dan lanau, yang diikat secara longgar oleh es yang kaya metana. Pekerjaan itu di lakukan dengan hati-hati, lambat, teratur, analitis. Dengan susah payah jenis proses yang tampaknya di maksudkan untuk memadamkan berita utama surat kabar yang bersemangat. Tapi itu berkembang dengan tanpa belas kasihan yang sama seperti pada tahun 1960-an dan 1970-an. Telah mengubah sumur minyak lepas pantai dari eksotisme gaya Waterworld menjadi andalan ekonomi dunia

Pada bulan Januari, 18 tahun setelah program Jepang di mulai. Chikyu meninggalkan Pelabuhan Shimizu, di tengah-tengah garis pantai timur pulau utama. Untuk memulai uji “produksi” sebuah upaya untuk memanen gas dalam volume besar yang bermanfaat, dari pada sampel laboratorium. Masih banyak pertanyaan yang harus di jawab. Kata di rektur proyek, Koji Yamamoto kepada saya sebelum peluncuran. jogmec belum menemukan cara terbaik untuk menambang hidrat. Atau bagaimana mengirimkan gas alam yang di hasilkan ke pantai. Biaya perlu di turunkan.

Baca juga artikel lainnya di Game Online Produk Virtual-Transaksi dan Nilai